Lo que nadie te contó sobre minería a cielo abierto en San Juan

Pascua Lama cortesía
de www.elciudadano.cl
Por E. Simón 
@simondixit
Durante más de una década se proclamó en San Juan un modelo económico basado en la minería. Sería, según el gobernador Gioja y gran parte de la dirigencia, el factor de desarrollo que haría florecer a la región. Hoy, lejos de aquella primavera anunciada, el modelo está en crisis y el trabajo “sustentable” que Barrick publicitó no es precisamente el sustento de los miles de trabajadores que aún esperan por el milagro.

La empresa registró una pérdida de 269 millones de dólares y confirmó que completa el proceso de suspensión del proyecto Pascua Lama del lado chileno, por lo tanto del lado argentino sucede lo mismo: está parado.

Cuando el Congreso trataba la Ley de Galciares, posteriormente vetada por la presidenta Cristina Fernández, en San Juan se lanzó una cruzada por parte del sector minero. De una semana a otra, las calles aparecieron abarrotadas de pasacalles y afiches que aseguraban que la minería a cielo abierto había generado en la provincia cerca de 50.000 puestos de trabajo. Hoy la realidad muestra una cifra mucho más modesta. Según información aportada desde las empresas que operan en la zona, entre Veladero, Gualcamayo y Casposo, las tres minas de oro y plata más importantes, ocupan 6.690 empleados; sumando los que trabajan en forma directa e indirectamente para las mineras. De esa cifra, el 60% de los empleos son generados por la multinacional Barrcik. ¿Qué sucedió con los empleos restantes? Nadie sabe o, lo que es peor, nadie lo explica.

Hace unos días, en el informe trimestral publicado por la trasnacional Barrick en su sitio oficial: www.barrick.com, la canadiense informó que la mina binacional Pascua Lama se encuentra en la fase de cuidado y mantenimiento solamente. “Barrick anunció la suspensión temporal de la actividad de construcción en Pascua Lama, excepto aquellas actividades necesarias para el cumplimiento ambiental y regulatorio”, publican puntualmente. Esto contradice lo afirmado tiempo atrás por el gobernador de San Juan, José Luis Gioja, quien aseguró que el proyecto daría trabajo a miles de sanjuaninos.

Pascua Lama cortesía
de www.radio.uchile.cl
Pascua Lama es uno de los yacimientos de oro y plata más importantes del mundo. Se encuentra en la frontera de Chile y Argentina, por lo tanto es el único proyecto binacional del hemisferio sur. Pascua en Chile y Lama en Argentina. Al ser binacional debe atenerse a dos jurisdicciones, la argentina y la chilena. A una altura de 5.200 metros, esta mina está a unos 10 kilómetros de la mina Veladero, hoy explotada también por la canadiense Barrick Gold. Se calcula, según datos proporcionados por la empresa, que posee “más de 15 millones de onzas de reservas probadas y probables de oro, y 675 millones de onzas de plata”. Pero esta explotación está parada y despidió a 8.000 empleados desde que la justicia chilena obligó a detener los trabajos en Pascua.

La Corte de Apelación de Copiapó ordenó en abril pasado paralizar el proyecto minero binacional Pascua Lama por la contaminación que produciría. Asimismo, la Corte Suprema de Chile ratificó ese fallo y el trabajo de la Barrick Gold debió suspenderse hasta que se tomen las medidas necesarias para proteger el medioambiente. La decisión por parte de la Corte de suspender el proyecto responde a un recurso judicial presentado por las comunidades indígenas diaguitas. Entre las irregularidades que denunciaron se encontraban la destrucción de glaciares y la contaminación de las aguas.

“Por la sencilla razón de que se trata de un proyecto binacional, Pascua Lama es inviable”, afirma el abogado Diego Seguí, quien patrocina ante la Corte Suprema de Justicia de la Nación Argentina a Saúl Argentino Zeballos y a Ricardo Vargas, que demandan a Barrick Gold por daño ambiental. “Técnicamente, el proyecto es inviable tras la suspensión ordenada por la justicia chilena”, asegura Diego Seguí. Y agrega que “la causa está planchada porque todavía no se hizo el inventario de glaciares”. Sin embargo, en San Juan el emprendimiento Veladero sigue en explotación desde el año 2005, a pesar de que la empresa obtuvo la D.I.A. (Declaración de impacto Ambiental) sin audiencia pública, requisito establecido en la Ley General del Ambiente (25.675) sancionada en el año 2002. Actualmente Veladero opera sobre glaciares que alimentan los arroyos Canito, Turbio y Los Amarillos.

De ponerse en marcha el emprendimiento Pascua Lama, se estaría explotando y dinamitando roca en territorio donde se encuentran dos glaciares fundamentales para la reserva de agua de la región: Toro I, del lado argentino; y Toro II, del lado chileno.

Veladero, enclavado en el departamento sanjuanino de Iglesia, demanda 110 litros de agua por segundo. En tanto, Pascua Lama, demandaría 360 litros de agua por segundo. En regiones desérticas como esta, tal cantidad es importante ante un panorama en el que el agua no es un recurso que abunde.

Barrick Gold comenzó a explotar Veladero en el 2005. Se calcula que todavía tiene entre 8 y 9 años más para seguir extrayendo reservas de oro y plata.
Yamana Gold empezó a explotar Gualcamayo en 2009. Calculan que aún tiene entre 5 y 7 años para seguir extrayendo mineral.
Troy Resources explota Casposo, el más pequeño de los tres emprendimientos. Se calcula que en 2 años más habrán agotado todo el mineral que se le puede sacar a la mina.

“Hay 15.000 sanjuaninos trabajando en el proyecto Lama, que entre sus tareas, la principal es cuidar el ambiente. Que quede claro: en este tema de Pascua - Lama, es Pascua, en el lado chileno, la que ha suspendido los trabajos”, sostuvo Gioja en su twitter. Hoy, esos 15.000 sanjuaninos no trabajan en el emprendimiento ya que fueron despedidos por la empresa. Por su parte, la empresa Barrick es contundente al publicar en su sitio oficial que “la decisión de reiniciar el desarrollo del proyecto dependerá del comportamiento de la economía y la baja en la incertidumbre relacionada a los requisitos legales y reglamentarios correspondientes”. Eso dice al menos el reporte de Nicole Mordant escrito en Vancouver y traducido al español por Hernán García.

 En un informe publicado por IPyPP (Instituto Pensamiento y Políticas Públicas) que coordina Claudio Lozano, presidente del bloque Unidad Popular y Tomás Raffo, se advierte que en el país hay un “36,5% de pobres y un 12,1% de indigentes”. Sin embargo, y frente al proyecto minero que Gioja promovió durante sus tres periodos de gobierno, los números en San Juan son mucho más altos que la media nacional. En el mismo documento, el instituto asegura que entre las provincias más afectadas por la pobreza se encuentran “Chaco (61,6%), Formosa (55,2%), San Juan (54,5%) y Corrientes (50,9%)”. Sin duda, el modelo minero ha fracasado y, a pesar de la gran riqueza de oro y plata que alberga la Cordillera de Los Andes, la economía de San Juan sigue siendo precaria, rudimentaria y Estado dependiente.

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