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San Juan
21 de septiembre de 2020

Una tortuga que habitó San Juan hace 205 millones de años fue descubierta por paleontólogos

Se trata de la Waluchelys cavitesta, una tortuga que vivió en el periodo Triásico y es contemporánea a otras especies descubiertas hace poco, tal el caso de los dinasaurios Ingentia Prima y Lucianovenator bonoi.

Estos descubrimientos remontan a un momento y región común, la actualmente devenida en una fuente de hallazgos de este tipo, la zona de la Quebrada del Barro, en Balde de Leyes, Marayes.

Las campañas paleontológicas que se vienen realizando en San Juan son financiadas por el Gobierno de la Provincia de San Juan a través de la Secretaría de Estado de Ciencia, Tecnología e Innovación (SECITI) con el apoyo de la Universidad Nacional de San Juan.

Este último hallazgo ha sido recientemente publicado por revista británica Journal of Paleontology. El artículo cuenta con la firma de Ricardo Martínez, perteneciente al Centro de Investigaciones de la Geósfera y Biósfera (CIGEOBIO) y del Instituto y Museo de Ciencias Naturales (IMCN), ambos de la UNSJ; Cecilia Apaldetti, de la UNSJ y el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet); Juliana Sterli, del Conicet y Museo Paleontológico Ferruglio de Chubut e Ignacio Cerda, de Conicet y la Universidad Nacional de Río Negro.

El nombre científico con el que fue bautizada la tortuga encontrada, está compuesto por el término Walu, que en diaguita significa tortuga al igual que lo es chelys en griego. Cavitesta a su vez proviene del vocablo latino cavum (hueco) y testa (caparazón). La terminología, por tanto, describe la característica principal que distingue a este ejemplar como es la presencia de cavidades en las placas del caparazón. En cuanto a su tamaño, Waluchelys cavitesta tenía un caparazón de 40 centímetros aproximadamente, una altura de 30 centímetros y un largo aproximado de 60 cm.

El descubrimiento que ha sido presentado ante la comunidad científica internacional en las últimas horas tuvo lugar hace unos años y forma parte de una serie de trabajos en el campo paleontológico que se vienen desarrollando con mucho éxito.

Ricardo Martínez explicó que "los hallazgos han sido varios, unos cinco especímenes. En gran parte fueron descubiertos desde el año 2015 y el último en el 2018; a todo esto, tenemos que sumarle que es mucho el trabajo que se lleva a cabo, ya que es complejo de preparar y extraer de la roca, y que además hay que agregarle la preparación del trabajo científico".

"Esta tortuga no es la más vieja conocida en el mundo, está entre las más antiguas y primitivas. Tiene 205 millones de años, siendo que lo más antiguo en el mundo en lo que se refiere a tortugas data de 220 millones de años. Esta es la primera tortuga triásica que se descubre en San Juan y la segunda de toda la Argentina. Es muy importante dado que muestra un tipo de crecimiento donde las placas marginales que tienen en el caparazón es un diseño distinto a lo que se pensaba hasta el momento, y es ahí donde se abre el debate de cómo realmente es la formación del caparazón de estos animales", afirmó el científico sanjuanino.

Martínez destacó que "las tortugas son un grupo muy importante de invertebrados, ya que tienen una formación anatómica diferente a la que tenemos nosotros. El porqué desarrollaron el caparazón y con qué fin se desarrolló es lo que siempre nos preguntamos".

Los paleontólogos fueron recibidos por el Gobernador Uñac

El Gobernador de San Juan, Sergio Uñac, recibió este miércoles a los científicos que protagonizaron el hallazgo de fósiles de una tortuga que vivió hace más de 205 millones de años en la provincia e interiorizaron al mandatario sobre los avances del trabajo realizado en un nuevo yacimiento paleontológico en Balde de Leyes.

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